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La UE da otra oportunidad a Johnson antes de plantear una tercera prórroga del Brexit

Bruselas ve muy difícil el acuerdo en la cumbre europea de la semana que viene y ya vislumbra una segunda extraordinaria a finales de mes

El secretario británico para el Brexit, Stephen Barclay (izquierda), estrecha la mano del negociador jefe de la UE, Michel Barnier, antes de reunirse hoy en Bruselas.
El secretario británico para el Brexit, Stephen Barclay (izquierda), estrecha la mano del negociador jefe de la UE, Michel Barnier, antes de reunirse hoy en Bruselas. AFP

Bruselas ha decidido dar una nueva oportunidad al Gobierno británico de Boris Johnson para que concrete sus planes para una salida ordenada del Reino Unido de la UE el próximo 31 de octubre. Las esperanzas de llegar a un acuerdo son mínimas en la capital comunitaria. Pero las instituciones europeas han decidido conceder unos días más para ver si Londres da con una fórmula de Brexit que contente a Bruselas, a Dublín, a Irlanda del Norte y al Parlamento británico.

Las negociaciones técnicas se han retomado este mismo viernes en Bruselas. Y el negociador jefe europeo, Michel Barnier, ha celebrado en la capital comunitaria un desayuno de trabajo con el secretario británico del Brexit, Steve Barclay. La cita ha sido descrita por ambas partes como "constructiva". Y marca el inicio de una nueva e intensa ronda de negociación con el Consejo Europeo del 17 y 18 de octubre como meta.

“La Unión Europea y el Reino Unido han acordado intensificar las negociaciones durante los próximos días”, ha señalado la Comisión Europea después de que Barnier informase a los representantes de los 27 socios de la UE sobre sus contactos con Londres.

Fuentes diplomáticas apuntan, tras escuchar a Barnier, que todavía es pronto para determinar las posibilidades de éxito de la nueva ronda de negociación. Ni Londres ni Bruselas han precisado las modificaciones que el Gobierno de Johnson está dispuesto a introducir en su oferta de Brexit de principios de mes. Aquella oferta fue rechazada por la UE, por considerar que no garantizaba la ausencia de una frontera dura en Irlanda, y puso las negociaciones al borde del colapso.

El optimismo había resurgido este jueves, tras un encuentro entre Johnson y el primer ministro de Irlanda, Leo Varadkar. Esa cita reavivó las posibilidades de encontrar una solución al polémico punto de la frontera entre las dos partes de Irlanda, uno de los principales problemas para pactar el Brexit.

Señales prometedoras

"Me han llegado señales prometedoras del taoiseach [primer ministro irlandés]", ha asegurado este viernes el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk. "Por primera vez, Varadkar y Johnson ven un camino hacia el acuerdo", ha añadido el presidente del Consejo.

La Unión Europea había dado de plazo hasta este viernes para que el Gobierno británico presentase alguna propuesta "factible" para llegar a un acuerdo sobre el Brexit en la cumbre europea de la semana que viene. Pero tras la reunión de Johnson y Varadkar, ha optado por prolongar ese plazo y se ha mostrado dispuesta a esperar unos días más. Aun así, fuentes diplomáticas descartan prácticamente la posibilidad de un acuerdo la próxima semana y apuntan ya a una nueva cita a final de mes, en torno al 27 de octubre.

"Hace una semana le dije al primer ministro Johnson que si hoy no había una propuesta, anunciaría públicamente que, por razones objetivas, ya no habría posibilidad de llegar a un acuerdo en el próximo Consejo Europeo", ha señalado Tusk este viernes desde Chipre, donde se encuentra de visita oficial.

Bruselas se concede ahora de plazo hasta el lunes para determinar si el diálogo puede llevar a un acuerdo. A falta de detalles sobre la nueva base de negociación, algunas fuentes apuntan que Londres se habría mostrado dispuesto a permitir que Irlanda del Norte permaneciera en la unión aduanera europea tras el Brexit. Una posibilidad que ya fue planteada por la UE a principios de 2018 y considerada completamente inaceptable por la entonces primera ministra británica, Theresa May. “Ningún primer ministro aceptará eso jamás”, subrayó May.

La nueva oferta de Johnson también podría renunciar al derecho de veto de Irlanda del Norte sobre los futuros acuerdos para evitar la frontera, una posibilidad que el primer ministro incorporó en su propuesta de este mes.

Ninguna de las dos partes ha confirmado los detalles de la propuesta y tampoco han desmentido las interpretaciones que circulan. Ambas partes prefieren esperar al resultado de las negociaciones de todo el fin de semana antes de hacer valoraciones. “La Comisión hará balance el lunes con el Parlamento Europeo y con los Estados miembros”, ha señalado el organismo comunitario.

"Seguimos trabajando por un acuerdo, y cuando hay voluntad, hay forma de lograrlo. Si no, no habría gente trabajando en ello", ha comentado la portavoz oficial de la Comisión Europea. El presidente de la Comisión, Jean-Claude Juncker, insistía el miércoles ante el Parlamento Europeo: "Personalmente, no excluyo que haya un acuerdo".

El optimismo en la capital europea, sin embargo, escasea. Y el poco tiempo disponible (faltan 20 días para el plazo del Brexit) complica la negociación. Pero Bruselas quiere apurar hasta el último momento por si se encontrara una solución inesperada. "Hay que aprovechar hasta la más mínima oportunidad", ha acuciado Tusk a través de Twitter. "Un no acuerdo nunca será la elección de la UE", remata el presidente del Consejo.

Si no se logra el pacto, Bruselas podría contemplar una tercera prórroga del Brexit (previsto inicialmente para el 29 de marzo de 2019) con el objetivo de que se produzca un "movimiento político" en Londres que permita desbloquear el paso del acuerdo en el Parlamento. La salida más esperada son unas nuevas elecciones generales.

El actual primer ministro británico, sin embargo, ha asegurado una y otra vez que no quiere solicitar la prórroga. Un compromiso que, de cumplirse, abocaría a un Brexit sin acuerdo si Londres no ofrece antes del 31 de octubre una solución viable para el conflicto sobre la frontera irlandesa.

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